La psicología de los regalos de Navidad

vía Psychology Today
texto adaptado y traducido

navidad La Navidad es una época para dar y recibir. Muchas personas encuentran ambas actividades difíciles, sobre todo porque los regalos están llenos de significado: pueden ser declaraciones de influencia, poder, gusto, simpatía, estado y/o emoción.

No es sólo un problema de a quién da regalos a quién o de la cantidad que tenemos para gastar. Lo más importante es qué vamos a comprar.

Aceptar un regalo es (al menos, en parte) aceptar la identidad que impone.

Pero, afortunadamente, los regalos pueden ser rechazados, o al menos, intercambiados. Se nos advierte que “a caballo regalado no le mires el dentado”, pero tal vez el proverbio antónimo es mucho más útil, “temo a los dánaos (griegos) incluso cuando traen regalos!”

Los regalos de Navidad pueden tener cualidades simbólicas como una maleta para fomentar un largo viaje. Otros pueden ser rechazados: desodorantes para las personas con problemas de olor, cosméticos para las personas con mal de la piel, un reloj para el que habitualmente llega tarde. Regalos en forma de broma que pueden reflejar una relación bastante insegura.

Los regalos de Navidad también pueden ser una expresión de culpa por la negligencia de un año para tratar de compensar algún que otro déficit (como la culpa por una falta de atención lamentable). Regalos como excelentes artículos para la expiación de los pecados, pero que pueden ser fácilmente rechazados por no ser lo suficientemente compensatorios.

Y por ello ya no nos importa el intercambio de regalos recibidos por un artículo más adecuado. Hay muchas personas que devuelven regalos a las tiendas después de Navidad lo que ilustra perfectamente una forma aceptable de rechazo. ¿Alguien recibe un regalo que realmente quieren mantener?

El problema básico es que la entrega de regalos de Navidad se “muestra” en lugar de “decir” lo que piensa de los demás. Los regalos de Navidad son una de las mejores formas de tener recuerdos sobre lo que los otros conocen de nosotros, en sus mentes. La persona que da el regalo, debe ser lo suficientemente consciente socialmente para saber qué regalar, a quién y cuándo, a tener confianza en los gustos de uno y saber que uno de los motivos serán interpretados correctamente.

Los regalos pueden ser una fuente importante de la dominación, sobre todo si uno no puede corresponder. Como dice el proverbio: “Grandes regalos hacen enemigos”. En ocasiones, un adulto pueden avergonzar a otro por la generosidad del regalo.

Incluso devolver el regalo con otro puede ser visto como un acto inamistoso si se infringe la regla del valor aproximada – es decir, dar un regalo a cambio de aproximadamente el mismo valor monetario. Este ojo por ojo transforma la relación de uno de sentimentalismo social para uno de economía impersonal. El rechazo aquí está en la negativa a jugar el papel de un destinatario agradecido.

Algunos grupos tratan de evitar que la inflación del regalo. Empresas, amigos o familias acuden a buenas soluciones colectivas como el establecimiento de un límite en el precio de un presente: el famoso amigo invisible.

La ropa es el regalo de Navidad más popular, pero a menudo es el más difícil, porqué implica un regalo muy personal. La ropa describe al destinatario por la edad, el sexo, la apariencia y el estilo. También expresan la comprensión de la persona que regala además de su propio gusto. Y sin embargo, este tipo de regalos lleva consigo una posibilidad muy real de rechazo: si compró en el mal (o es poco favorecedor) y se equivoca en tamaño, color o tela puede demostrar falta de conocimiento del destinatario, o tal vez su propia falta de gusto.

Los regalos de Navidad difieren enormemente en muchas dimensiones, pero hay 5 características que los hacen especialmente valiosos.

  1. Historia personal: Los regalos de Navidad nostálgicos son muy especiales. Pueden ser una reliquia, recuerdos pasados compartidos o propiedad de una persona famosa.
  2. Sacrificio: Algunos regalos, como los artículos hechos a mano, requieren mucho tiempo y esfuerzo, de valor monetario limitado pero de enorme valor personal.
  3. Factor Sorpresa: El regalo inesperado es especial y valioso precisamente porque no estaba previsto.
  4. Ayudar / animar a otros: Cuando un regalo se da con el deseo expreso de animar o ayudar, a menudo se considera extremadamente útil y significativo. Es un índice de atención; un sustituto para estar allí.
  5. El “regalo perfecto”: Sólo lo regalan las personas que mejor se conocen entre sí, en términos de valores, personalidad, humor, … la más especial y sutil que puede ser la elección perfecta. Un regalo perfecto es aquél que el destinatario realmente quiere, disfruta y aprecia, y posiblemente no compraría para él o ella. El regalo perfecto se quiere, necesita, merece y aprecia y debe ser elegido cuidadosamente.

No parece haber ninguna relación entre el coste de un regalo y el grado en que le gusta o prefiere. El mejor indicador de cuánto se aprecia un regalo es la cantidad de tiempo y esfuerzo mental y físico puesto en la elección, y en prepararlo.

En cuanto al género y edad también hay diferencias. Por otro lado, el flujo de valor de regalos entre los adultos y los niños está muy desequilibrado (evidentemente), aunque el balance puede corregirse en la vejez: las abuelas ya no desean sales de baño y cremas violeta de sus hijos ¡¡ quieren iPods y smartphones última generación !!

Los varones dan el doble de regalos sustanciales y muchos menos regalos simbólicos que las mujeres.

Las mujeres asumen la gran mayoría de las compras de Navidad, el embalaje, la decoración y la preocupación por la economía que desciende inevitablemente en el hogar en diciembre. Dan el 84% de todos los regalos, y reciben tan sólo el 61%. También dan más regalos en su propio nombre que los hombres. Y, a pesar de ello, las mujeres en la familia no son favorecidas por encima de los hombres y las relaciones de los hombres con sus parientes están también marcados por los regalos de Navidad al igual que las de las mujeres.

Los regalos de los hombres a hombres son raros (4%) en comparación a los regalos de las mujeres a las mujeres (17%). Las mujeres son mucho más activas dando regalos que los hombres en Navidad, que tienden a seleccionar el regalo si es un regalo conjunto o individual.

La forma de hacer regalos expresa el valor de las relaciones. La mayoría de los regalos se escalan a las relaciones formales entre donante y receptor. Hay un delicado equilibrio de valor y la posición de parentesco, por ejemplo, en Navidad, se espera que los maridos compren a sus mujeres regalos más valiosos que los de ella a él, e incluso más valioso que a sus padres, con el fin de expresar la relación “yo te valoro más que mis padres”.

Un regalo es un símbolo del compromiso: aceptarlo simbólicamente indica una voluntad y la obligación de continuar una relación con el que recibe el regalo. Más regalos significativos simbolizan un mayor compromiso por el donante y el receptor. Lo que en esencia hace un regalo especial es la capacidad del donante para singularizar el destinatario – para mostrar su comprensión y atención, las esperanzas y los deseos de los demás.

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